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単語の違いを考える

Important,Serious,Significant,Crucial,Essential,Vital,Necessaryの違いをマスターしよう

2018.09.24

このシリーズでは、英単語を使う際に困る日本語としては同じ意味だけど英語のニュアンスとしては単語の微妙なニュアンスの違いを学んでいきます。これらの単語の正確な意味を理解することで、英語上級者への道が開かれます。
また、こうした単語の違いを理解せずに英語4技能において高得点を取るのは難しいです。非常に大変ではありますが、頑張っていきましょう!

今回は、“重要な”という意味の単語を集めてみました。単語の意味同様、この単語群の単語を覚えることは重要です。長文の中ででてきた際に飛ばしてしまったら文章の意味を理解することはできないでしょう。

Important

重要であるというとこの単語を思い浮かべる人が多いと思います。この単語は、とても価値があり肯定的な意味合いで使われます。

ロングマン英英辞典におけるimportantの定義を見てみましょう。

an important event, decision, problem etc has a big effect or influence on people’s lives or on events in the future
▶a very important meeting
▶The accident taught him an important lesson.

▶Happiness is more important than money.

‘What did you say?’ ‘Oh, nothing important.’

people who are important have a lot of power or influence
▶a very important customer
▶They carry guns because it makes them feel important.

比較的どのような場合でも使えますので、困ったときはまずはこの単語を使うと良いでしょう。ただし、あまりimportantとばかり言ってしまうと英語の運用能力が低いと思われてしまうので、注意が必要です。状況に応じて使い分けてください。

以下、important以外の単語をお伝えします。

Significant

将来的にも大きく影響を与える可能性がある重要なものを形容する際に利用します。時系列に対しての影響力を考える際に使うと良いでしょう。

ロングマン英英辞典におけるsignificantの定義を見てみましょう。

1 having an important effect or influence, especially on what will happen in the future
His most significant political achievement was the abolition of the death penalty.
Please inform us if there are any significant changes in your plans.

2 large enough to be noticeable or have noticeable effects
A significant number of drivers fail to keep to speed limits.
A significant part of Japan’s wealth is invested in the West.

Serious

病状や自体が重い状態であることを表すときに使用します。怪我(serious injury)や病気(serious illness)といった形で使用することが多くなります。

ロングマン英英辞典におけるSeriousの定義を見てみましょう。

1 a serious situation, problem, accident etc is extremely bad or dangerous
the serious problem of unemploymentLuckily, the damage was not serious.
▶Serious crimes have increased dramatically.
serious accident on the freeway
Oil spills pose a serious threat to marine life.
The president was in serious trouble.

2, important and needing a lot of thought or attention
This is a very serious matter.the serious business of earning a living
Be quiet, Jim. This is serious.

Crucial

今後の事態を大きく左右するような重要な局面での場面で使用します。seriousのような悪い場面で使用することはなく、crucialは今後に対しての影響の高さを表しています。

ロングマン英英辞典におけるCrucialの定義を見てみましょう。

something that is crucial is extremely important, because everything else depends on it
This aid money is crucial to the government’s economic policies.
The work of monks was crucial in spreading Christianity.
The city of Mycenae played a crucial role in the history of Greece.
The conservation of tropical forests is of crucial importance.

よく利用するコロケーションをあげます。(ロングマン英英辞典からの抜粋)

The cost of the project is the crucial factor.
The study of consumer behaviour is a crucial issue in marketing.

Essential

essense(本質)の形容詞系から来ている単語です。そのため、本質的に必要不可欠であるときに使用します。何かをしようとする際にそれがなければ実施することすらできないような重要な部位を表す際に使用すると良いでしょう。
そのため、成功、健康の際の要素や条件、何かを調理する際の材料などを形容する際によく使用します。

ロングマン英英辞典におけるEssentialの定義を見てみましょう。

1 extremely important and necessary
A good diet is essential for everyone.
▶it is essential (that)It is essential that our pilots be given the best possible training.
▶it is essential to do somethingIt is essential to book in advance.
Window locks are fairly cheap and absolutely essential.
Even in small companies, computers are an essential tool.

2, the essential part, quality, or feature of something is the most basic one
The essential difference between Sam and me was the fact that I took life seriously.
The essential point of relay racing is that it is a team effort.

Vital

生きる上で必要不可欠という意味で生命活動に重要なものを形容する際に使用します。importantという場合の重要なという意味の場合は必ずしも必要不可欠を表しませんが、vitalという場合は、なければ成り立たない際に使用してください。

ロングマン英英辞典におけるVitalの定義を見てみましょう。

extremely important and necessary for something to succeed or exist
▶The work she does is absolutely vital.
vital to These measures are vital to national security.
▶Regular exercise is vital for your health.
▶It is vital that you keep accurate records.
▶It is vital to keep accurate records.
▶It is vital to be honest with your children.

▶The tourist industry is of vital importance to the national economy.

▶Richardson played a vital role in the team’s success.

▶The samples could give scientists vital information about long-term changes in the Earth’s atmosphere.

Necessary

necessaryの場合は、何かを行動を起こす際になければ成り立たないことを表します。そういう点を踏まえれば、vital, essential あたりの単語と近い意味だといえます。ただし、そういった単語よりも一般的にニュートラルな意味で使用することができます。

ロングマン英英辞典におけるNecessaryの定義を見てみましょう。

something that is necessary is what you need to have or need to do
The booklet provides all the necessary information about the college.

No further changes were considered necessary.
▶The police are advising motorists to travel only if their journey is absolutely necessary.
▶It’s not necessary to wear a tie. The doctor says it may be necessary for me to have an operation.

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早慶専門個別指導塾HIRO ACADEMIA

早慶専門個別指導塾HIRO ACADEMIA

自身の勉強時の体験や社会人になってからの経験を元にいかにして、"考える"ことができる人材を作ることができるのかを日々考えています。また一方で、どんな学力の受験生に対しても独自カリキュラムを提供し、勉強が圧倒的にできるようになっていくという塾を経営しています。